L'essentiel à retenir sur les opérateurs mobiles

La France compte une vingtaine d’opérateurs mobiles, dont 4 possèdent leur propre réseau d’antennes. Poids-lourds des Télécoms ou nouveaux venus sur le marché, ils offrent au grand public une vaste gamme de forfaits mobiles, apte à satisfaire tous les besoins et toutes les bourses. Ce qu’il faut retenir :

  • Orange, SFR, Bouygues et Free sont les détenteurs des réseaux 4G et 5G ;
  • Les opérateurs mobiles virtuels (ou MVNO) utilisent les réseaux des opérateurs ci-dessus ;
  • Certains MVNO sont détenus par les opérateurs historiques, d’autres sont indépendants ;
  • Ils proposent aux usagers des forfaits mobiles avec ou sans engagement sous des offres commerciales pouvant varier du jour au lendemain.
Antenne mobile

Comparatif des opérateurs mobile en 2024

Liste des opérateurs mobiles

Voici une liste non exhaustive des opérateurs mobiles en France en 2024.

Bouygues Telecom

Bouygues Telecom est un des principaux opérateurs mobiles, disposant de son propre réseau d’antennes. La gamme Bouygues Telecom est particulièrement étendue avec notamment ses offres à bas prix B&You sans engagement.

Free

Free possède lui aussi son propre réseau mobile, et propose toujours le forfait le moins cher du marché, à 2€ par mois, avec très peu de data, ainsi que deux autres offres plus volumineuses mais aussi sans engagement.

Orange

Orange, leader français de la téléphonie mobile en termes d’abonnés, propose un large éventail de forfaits mobiles, pour tout profil et tout budget. Son réseau d’antennes est le plus développé et sa fiabilité particulièrement appréciée.

SFR

SFR, un des 4 opérateurs français principaux, bénéficie de son propre réseau de téléphonie mobile. SFR commercialise une large gamme de forfaits mobiles avec ou sans smartphone, avec ou sans engagement.

Red By SFR

Red by SFR est la marque low-cost de SFR, proposant quatre forfaits mobiles sans engagement, avec ou sans téléphone. Ils incluent tous les appels et SMS/MMS illimités. Les forfaits diffèrent par la quantité de données internet disponible, et par les options choisies (4G ou 5G, international).

Sosh

Sosh est une filiale d’Orange proposant des forfaits mobiles à bas prix avec ou sans engagement. C’est la qualité du réseau Orange avec des forfaits allégés et abordables.

Auchan Mobile

Auchan Mobile est un service de l’opérateur Bouygues Telecom proposant des forfaits mobiles sans engagement à moins de 8€/mois ou un forfait mobile avec engagement 24 mois comprenant un smartphone.

Cdiscount mobile

Cdiscount mobile est un MVNO proposant 5 forfaits mobiles sans engagement à prix réduits, tous actuellement à moins de 10€/mois. Il utilise le réseau de SFR, Orange et Bouygues Télécom. Cdiscount mobile commercialise aussi des offres à engagement 24 mois comprenant un forfait mobile et un smartphone neuf ou reconditionné.

Coriolis Telecom

Coriolis propose des forfaits sans téléphone sans engagement à moins de 15€/mois ou avec téléphone et engagement 24 mois. Avec Coriolis, vous profitez de la qualité du réseau SFR. Un service client est disponible 24h/24 depuis votre compte en ligne. Il y a aussi près de 160 boutiques en France.

La Poste Mobile

La Poste Mobile, offre téléphonique mobile du groupe La Poste, propose des forfaits mobiles sans engagement à petits prix bénéficiant du réseau de SFR. Le vaste réseau d’agences est un point fort de La Poste Mobile, qui propose aussi des offres « forfaits + mobile » à partir de 1€.

Source Mobile

Source Mobile est un opérateur mobile appartenant à Bouygues Telecom proposant un unique forfait bloqué, à prix fixe. Ce forfait se veut responsable et solidaire. Pour cela, chaque mois, vous pouvez convertir votre volume de données mobiles non consommé en dons à des associations de votre choix !

Syma Mobile

Syma Mobile propose des offres mobiles à bas prix et sans engagement, dont deux forfaits 4G à moins de 10€/mois, incluant tous les appels et SMS/MMS illimités. Syma Mobile propose également de la carte SIM prépayée et rechargeable.

YouPrice

YouPrice est un MVNO récent (2022) et indépendant proposant des forfaits mobiles ajustables (facturés à la consommation réelle) sans engagement. Les forfaits YouPrice donnent le choix entre les réseaux d’Orange et de SFR.

Prixtel

Prixtel est un MVNO utilisant le réseau mobile de SFR. Il commercialise des offres à caractère évolutif : 3 paliers de consommations sont disponibles pour chaque offre. La facturation de ces forfaits sans engagement est donc fonction de la consommation réelle.

Réglo Mobile

Le MVNO Réglo Mobile est l’opérateur mobile du groupe E.Leclerc, dont les hypermarchés sont présents partout en France. Réglo Mobile fonctionne sur le réseau de SFR et propose notamment des offres sans engagement et blocables.

Lebara

Lebara est un opérateur britannique indépendant proposant une variété de forfaits mobiles sans engagement de durée. Cet opérateur mobile utilise le réseau mobile Orange, et commercialise des forfaits à partir de 2€ par mois, et 4,99€ pour un forfait illimité.

NRJ Mobile

NRJ Mobile est un MVNO détenu par Bouygues Telecom, il utilise donc naturellement son réseau mobile. NRJ Mobile propose des téléphones à prix réduits pour la souscription avec engagement de forfaits mobiles, et des offres sans engagement à tarifs compétitifs pour les particuliers.

Mint Mobile

Mint Mobile est un jeune MVNO (2020) indépendant utilisant le réseau mobile de Bouygues Telecom. Il propose 2 forfaits mobiles grand public. MINT Mobile se revendique opérateur aussi écologique que possible.

Quel est l’opérateur mobile le moins cher ?

Deux critères peuvent influer sur le titre d’opérateur mobile le moins cher :

  • Les offres du moment : elles permettent de bénéficier d’un prix cassé sur une période de 6 ou 12 mois mais nécessite un engagement ; du coup, le prix lissé sur la durée d’engagement est mathématiquement bien plus important que le bas prix initial.

Exemple : le forfait Sensation 100 Mo de Bouygues est à 2€/mois pendant 6 mois, puis passe à 7,99€/mois, avec engagement d’un an. Le coût mensuel est donc en réalité de 5€/mois la 1ere année.

  • Le fait de choisir ou non une offre couplée box internet + forfait mobile : cela permet d’obtenir une remise sur l’abonnement mobile.

Exemple : Bouygues Telecom commercialise une offre 5Go en 5G à seulement 2€/mois pour les clients Bbox + mobile contre un engagement de 24 mois.

Si l’on excepte ces cas de figure, deux offres à bas prix peuvent permettre de décerner le titre de meilleur opérateur mobile 2024, en ce qui concerne le tarif.

Free et Cdiscount commercialisent en effet chacun une offre à 2€/mois sans contrepartie : pas d’engagement de durée, pas de période promotionnelle, pas d’obligation de souscrire un abonnement box internet.

  • Forfait Free 2h

o   Appels : 2h en France

o   SMS & MMS : illimités

o   Données mobiles : 50Mo en 4G/4G+

o   Sans engagement

  • Forfait Cdiscount 200mn

o   Appels : 200 mn (3h20) en France et depuis l’UE

o   200 SMS ou MMS en France et depuis l’UE

o   Données mobiles : 200Mo en France + 200Mo depuis EU/DOM

o   Sans engagement

Ce sont des petits forfaits avec très peu de datas mobiles pour se connecter à Internet. Si l’on regarde les forfaits sans engagement incluant des enveloppes datas plus abondantes, les opérateurs mobiles les moins cher changent :

Enveloppe data 20 Go – Avec appels/SMS&MMS illimités

  • Réglo Mobile

o   Réseau SFR 4G

o   Prix : 5,80€/mois

  • Lyca Mobile

o   Réseau Bouygues 5G

o   Prix : 5,99€/mois

  • B&You

o   Réseau Bouygues 4G

o   Prix : 6,99€/mois

  • RED

o   Réseau SFR 4G

o   Prix : 6,99€/mois

Enveloppe data 50 Go – Avec appels/SMS&MMS illimités

  • Prixtel – Le petit

o   Réseau SFR 4G

o   Prix : 8,99€/mois

  • YouPrice – Le One

o   Réseau SFR ou Orange 4G

o   Prix : 13,99€/mois

Comment choisir le meilleur opérateur mobile ?

choix operateur mobile

Les critères de choix

Choisir le meilleur opérateur mobile peut tourner au casse-tête, les opérateurs mobiles étant si nombreux, et les offres tellement diverses.

Rien ne sert de courir, il faut partir à point, disait la tortue de La Fontaine. Pour choisir le meilleur opérateur mobile, c’est pareil : ne vous précipitez pas sur la première offre venue, tout alléchante qu’elle soit. Etudiez plutôt soigneusement les multiples possibilités qui se présentent à vous.

Pour trouver le meilleur opérateur mobile 2024 pour votre cas personnel, posez-vous simplement les bonnes questions : l’opérateur, et donc l’offre que vous allez choisir, doivent correspondre à vos besoins propres. Les critères à regarder sont les suivants :

  • Le réseau mobile ;
  • Le prix ;
  • Les services inclus dans le forfait ;
  • Le service client.

La couverture réseau

Le réseau mobile est un critère primordial. Un forfait au prix attractif peut se révéler finalement décevant si la couverture réseau de son opérateur n’est pas bonne dans votre région. Vérifiez donc bien celle-ci avant d’effectuer votre choix.

On distingue deux types de couvertures :

  • la couverture du territoire ;
  • la couverture de la population.

Selon l’Arcep, Bouygues, SFR, Free Mobile et Orange couvrent plus de 99 % de la population en 4G.

En ce qui concerne la couverture du territoire, toujours en 4G, la France métropolitaine est couverte à :

  • 96 % par SFR,
  • 95% par Orange et Bouygues Telecom,
  • 92% par Free.

Nota bene : pour la couverture 5G, se reporter au paragraphe dédié ci-dessous.

Le prix

Le prix est bien entendu un critère de taille pour la plupart d’entre nous. Les opérateurs proposent des offres pour tous les budgets, s’étageant de 2 à 65€/mois.

Si vous disposez d’une petite enveloppe, vous pouvez donc opter pour un forfait à prix réduit, que ce soit chez un opérateur low-cost comme Prixtel ou Cdiscount ou chez un opérateur historique.

Pour les plus à l’aise financièrement, les opérateurs mobiles historiques Bouygues, Orange et SFR proposent des forfaits mobiles très complets à prix plus élevés.

Voyez également si vous voulez souscrire un forfait avec un engagement de durée, ou sans, car cela impacte le tarif du forfait mobile.

Les services

Autres critères à regarder, les services inclus dans les forfaits mobiles ainsi que les limitations de ces forfaits. Volume de données mobiles, caractère limité ou illimité des appels et des SMS/MMS, en France comme à l’étranger, sont les principaux services contenus dans un forfait mobile.

D’autres comportent des options ou bonus, par exemple :

  • chaines TV sur mobile ;
  • téléphone offert ou à prix cassés ;
  • abonnement Deezer offert pendant quelques mois…

Ce sont donc vos besoins (et vos envies) qui peuvent vous faire opter pour un forfait mini-prix ou une offre plus étoffée.

Les avis de consommateurs 

Les opinions des autres usagers ne sont pas à négliger non plus. Il ne coûte rien de se faire une idée, même si, bien entendu, beaucoup d’avis sont déposer par des clients mécontents.

Les avis sur la stabilité du réseau dans votre région peuvent par exemple être un élément important dans votre réflexion, tout comme ceux portant sur la qualité du service client des opérateurs.

L’Arcep a dressé en avril 2023 un classement de la satisfaction client (échantillon de plus de 4000 usagers). Les meilleurs opérateurs selon eux sont :

  • Orange (8/10)
  • Free Mobile (7,9/10)
  • Bouygues Telecom (7,6/10)
  • SFR (7,2/10).

Enfin, on ne le redira jamais assez, comparez les offres à services équivalents pour prendre la meilleure décision.

Mais comment trouver un opérateur mobile pas cher ?

Une fois que vos critères de sélection sont bien clairs pour vous, le plus simple est de les utiliser dans un comparateur de forfaits mobiles, comme celui de MeilleurTaux. Vous pouvez facilement indiquer vos préférences en termes de :

  • Fourchette de prix ;
  • Période d’engagement ;
  • Réseau et opérateur ;
  • Durée de promotion ;
  • Options…

Le comparateur vous indique en retour une liste de résultats correspondants à vos choix, que vous pouvez trier selon vos préférences.

Les MVNO : une alternative intéressante ?

Avez-vous aujourd’hui intérêt à opter pour un abonnement chez un MVNO ? Cela dépend évidemment de vos besoins, mais il est vrai que la gamme des forfaits plutôt avantageux qu’ils proposent a de quoi séduire. Entre petits prix et offres ajustables, il y a vraiment de quoi trouver chaussure à son pied.

Les MVNO utilisent les réseaux mobiles des « gros » opérateurs (en mars 2024, liste non exhaustive) :

  • Réseau Orange : Lebara Mobile, YouPrice ;
  • Réseau SFR : La Poste Mobile, Prixtel, Reglo Mobile, Syma Mobile, YouPrice, Coriolis ;
  • Réseau Bouygues : Auchan Telecom, Cdiscount Mobile, NRJ Mobile, Mint Mobile, Source Mobile.

Un MVNO comme YouPrice utilisent 2 réseaux différents, mais c’est l’opérateur qui assigne le réseau au client. Vous ne pourrez donc pas aisément permuter entre les différents réseaux utilisés.

Une question se pose cependant. Un MVNO, exploitant le réseau d’un tiers, est-il en mesure de fournir un service aussi qualitatif que l’opérateur qui détient le réseau ?

La qualité de service est théoriquement strictement identique entre le MVNO et l’opérateur mobile dont il utilise le réseau. Chaque opérateur est soumis à de nombreuses obligations contrôlées par l’ARCEP.

Sans que cela soit avéré, cependant, certains MVNO sont accusés de brider le débit de leurs abonnés, à certaines occasions. Cela réduirait drastiquement leurs coûts d’exploitation.

En tout état de cause, il est impossible de déterminer si cette pratique limitative est sciemment voulue ou générée par des problèmes techniques passagers.

Quoi qu’il en soit, la concurrence étant féroce, la qualité du service fourni est forcément un enjeu de taille pour la plupart des MVNO.

La révolution de la 5G et son impact sur les opérateurs mobiles

revolution 5g

Fonctionnement et avantages deal 5G

La 5G est tout simplement la 5e génération de communications mobiles. Elle succède à la 4G, elle-même précédée par la 3G, etc.

La 5G peut réutiliser les mêmes bandes de fréquences que la 4G et fait aussi appel à de nouvelles bandes de fréquences, comme les ondes millimétriques. Elle intègre également de nouvelles technologies réseaux (MIMO massif, beamforming…).

Ses avantages théoriques sont :

  • un débit multiplié par 10 (jusqu’à 1 Gb/s en réception et 500 Mb/s en émission) ;
  • un temps de latence divisé par 10.

Le saviez-vous ?Le temps de latence est le laps de temps s’écoulant entre l’instant de demande et l’instant de réponse. C’est donc en gros la réactivité du réseau. Plus le temps de latence est faible et plus l’expérience utilisateur est fluide et agréable.

D’un point de vue pratique, la 5G permet entre autres :

  • de disposer d’une meilleure qualité (4K, 8K) pour visionner des vidéos en streaming ;
  • de supporter une plus grande densité d’appareils connectés (x10) ;
  • de favoriser le cloud gaming, pour jouer à des jeux consoles directement sur un smartphone ;
  • de favoriser l’usage de la réalité augmentée et de la réalité virtuelle ;
  • de développer des usages comme la voiture autonome, le pilotage à distance, la téléchirurgie ;
  • de permettre l’apparition de nouveaux concepts d’objets connectés.

Qui offre la meilleure couverture ?

Les 4 opérateurs ont opté pour des stratégies de déploiement différentes.

Au 1er mars 2024, Free est l'opérateur annonçant avoir activé le plus grand nombre d'antennes en 5G, devançant largement ses 3 concurrents. C’est pourquoi Free communique sur le fait d’offrir « le plus grand réseau 5G en France » et de couvrir plus de 92% de la population. Or Free déploie massivement la 5G dans la bande de fréquence des 700 MHz, allouée également à la 4G, ce qui donne des débits comparables à la 4G.

Orange propose la meilleure couverture 5G devant SFR et Bouygues sur la bande « cœur » des 3,5 GHz, celle qui offre la meilleure qualité pour un réseau mobile, avec 99% de ses antennes 5G.

Comparatif du nombres d’antennes 5G (chiffres ANFR au 1er mars 2024)

  • Orange

o   Nombre de sites 5G : 9216                                    

  • 700 MHz 0
  • 2,1 GHz 131
  • 3,5 GHz 9164 (99%)
  • SFR

o   Nombre de sites 5G   11314

  • 700 MHz 0
  • 2,1 GHz 7630
  • 3,5 GHz 7837 (69%)
  • Bouygues Telecom

o   Nombre de sites 5G   12708

  • 700 MHz 0
  • 2,1 GHz 12499
  • 3,5 GHz 7545 (60%)
  • Free Mobile

o   Nombre de sites 5G   19067

  • 700 MHz 13340
  • 2,1 GHz 0
  • 3,5 GHz 5727 (30%)

Comparaison des débits

Orange est le meilleur opérateur mobile 5G avec un débit descendant moyen mesuré à 366,43 Mbit/s, loin devant SFR (275,78 Mbit/s), Bouygues (186,77 Mbit/s) et Free (174,25 Mbit/s).

Comparatif des débits 5G des opérateurs mobiles (chiffres baromètre nPerf - S1 2023.)

  • Orange

o   Débit descendant 5G : 366.43 Mbit/s

o   Débit montant 5G : 35.29 Mbit/s

o   Latence en 5G : 33.91 ms

o   Score nPerf : 126193                       

  • SFR

o   Débit descendant 5G : 275.78 Mbit/s

o   Débit montant 5G : 31.21 Mbit/s

o   Latence en 5G : 30.18 ms

o   Score nPerf : 122841

  • Bouygues Telecom

o   Débit descendant 5G : 186.77 Mbit/s

o   Débit montant 5G : 34.86 Mbit/s

o   Latence en 5G : 26.02 ms

o   Score nPerf : 121350

  • Free Mobile

o   Débit descendant 5G : 174.25 Mbit/s

o   Débit montant 5G : 17.81 Mbit/s

o   Latence en 5G : 36.98 ms

o   Score nPerf : 105503

Pour bien comprendre : Le score nPerf est un cumul de données offrant une vision globale de la qualité d'une connexion mobile. Plus le score est élevé, et plus l’opérateur est bon.

On s’aperçoit donc que Free affiche les plus mauvais résultats sur les 3 critères alors qu’Orange délivre les meilleurs débits. Mention à Bouygues Telecom qui affiche la meilleure latence 5G.

Changement d'opérateur mobile : le guide étape à étape

Vous ne souhaitez pas changer de numéro de téléphone ?

En trois étapes et gratuitement, vous pouvez changer d’opérateur mobile facilement en conservant votre numéro de téléphone mobile :

1/ Appelez le 3179 afin de récupérer votre RIO (Relevé d’Identité Opérateur), un identifiant indispensable pour garder votre numéro. Celui-ci vous est communiqué par SMS ainsi que votre date de fin d’engagement.

2/ Rendez-vous en boutique, en ligne ou au téléphone pour souscrire une offre auprès du nouvel opérateur mobile que vous avez choisi. Vous lui communiquez le numéro RIO récupéré à la première étape.

3/ Votre nouvel opérateur prend en charge la résiliation de votre contrat auprès de l’ancien opérateur mobile et le transfert de votre numéro de téléphone.

C’est tout ! La portabilité du numéro entraîne donc une résiliation automatique.

Vous souhaitez changer de numéro de téléphone ?

Dans ce cas, il vous revient de résilier votre abonnement téléphonique.

1/ Envoyez à votre opérateur mobile une lettre de résiliation en recommandé avec accusé de réception, mentionnant clairement :

  • le numéro de téléphone concerné ;
  • le numéro de votre contrat et/ou votre numéro client ;
  • l'offre que vous aviez souscrite.

Votre demande de résiliation sera effective sous une dizaine de jours minimum.

2/ Choisissez votre nouvelle offre mobile chez un autre opérateur. N’omettez pas de préciser que vous ne souhaitez pas la portabilité du numéro. Votre nouvel opérateur mobile vous attribuera alors un nouveau numéro de ligne mobile.

Cette attribution de numéro lorsque vous décidez de changer d’opérateur mobile est absolument sans frais.

Bon à savoir : les frais de résiliationEn cas de rupture prématurée de votre engagement dans le cadre d’un forfait mobile, notez bien que la clôture du compte est à vos frais. Ceux-ci ne sont pas pris en charge par le nouvel opérateur (contrairement à ce qui se fait pour un accès internet).

Questions fréquentes les opérateurs mobiles

Quel est le forfait mobile le moins cher en ce moment ?

Deux forfaits mobiles sans engagement sont aujourd’hui à 2€/mois : le forfait Free 2h 50Mo et le 200 minutes 200Mo de Cdiscount mobile. Deux forfaits avec peu de données mobiles donc, mais à prix fixe, parfaits pour les usagers n’ayant que peu de besoins. Les SMS/MMS sont illimités dans ces 2 offres d’opérateur mobile pas cher.

Quel est le forfait mobile avec le plus de données mobiles en ce moment ?

L’opérateur proposant le forfait incluant le plus de données mobiles en ce moment est Bouygues Telecom. Son offre 300 Go en 5G est à 44,99€ par mois pendant 6 mois puis 57,99 € /mois. Elle se décline en une offre avec engagement 12 mois sans mobile et en une offre avec engagement 24 mois avec mobile à partir de 1€.